Caşalotul - uriaşul prădător din adâncuri

2015-09-12 | Vizualizări: 705 -->


Ştiaţi că ceara de balenă este o materie primă importantă pentru fabricarea lumânărilor de calitate superioară, a săpunului, a produselor cosmetice, precum si a unor lubrifianţi? Datorită marii valori a acestui produs pe piaţă, caşalotul era, pentru vânătorii de balene, o pradă de excepţie, dintr-un caşalot de 15 metri lungime putând fi obţinuţi peste 2000 de litri de spermanţet

Caşalotul, cunoscut şi ca Physeter Macrocephalus, este un mamifer marin, desemnat de cercetatori a fi cel mai mare cetaceu cu dinţi şi, totodată, cel mai mare prădător existent.

Te-ai intrebat de unde vine denumirea de caşalot? Ei bine, există mai multe posibile explicaţii, după cum urmează: numele poate veni fie din franceză, unde "cacheau" înseamna dinte - "cachalot" fiind un arhaism pentru acest cuvant, fie din portugheză unde "cachola" înseamnacap mare. În engleza, caşalotul este denumit "Sperm whale". Cuvântul "sperm" este prescurtarea cuvântului "spermanceti", care în română se traduce spermanţet. Aceasta este o substanţă grasă, de culoare albă, cu aspect de ceară, lichidă la temperatura de 37 de grade Celsius şi care se solidifică la temperaturi mai scăzute, ce se gaseşte într-o pungă în capul caşalotului, fiind cunoscută drept ceară de balena, un produs foarte căutat de om.

Ştiaţi că ceara de balenă este o materie primă importantă pentru fabricarea lumânărilor de calitate superioară, a săpunului, a produselor cosmetice, precum si a unor lubrifianţi? Datorită marii valori a acestui produs pe piaţă, caşalotul era, pentru vânătorii de balene, o pradă de excepţie, dintr-un caşalot de 15 metri lungime putând fi obţinuţi peste 2000 de litri de spermanţet. Din păcate, pentru obţinerea acestui produs, animalul trebuia ucis. Specia era considerată vulnerabilă, deoarece, din cauza ritmului lent de înmulţire, populaţiile se refăceau foarte greu, şi ca urmare, vânarea caşaloţilor a fost interzisa în anul 1982.

casalot vanat, sperm whale

 

Pe lângă ceara de balenă, oamenii mai beneficiază de pe urma caşalotului şi de ambra cenuşie, un produs pentru a cărui procurare nu este necesară uciderea animalului. Ambra cenusie este produsă în intestinul animalului, care o elimină sub forma a unei materii vâscoase, cu miros fecal, care pluteşte la suprafaţa apei. Ulterior, aceasta se transformă într-o materie solidă, cu miros delicat, aromatic, aglomerată sub forma unor bulgări ce plutesc pe apele oceanului sau sunt aruncate de valuri pe plaje. În Evul Mediu, era utilizata drept un medicament, în anii 1700 era considerata drept un tonic şi chiar afrodisiac si folosită chiar şi pentru a da o aromă aparte unor mâncăruri.

 

sticla, parfum

 

Astăzi, ambra cenuşie este folosită în parfumeria de lux ca fixator al aromelor, având rolul de a stabiliza mirosul unui parfum şi de a închega armonia compoziţiei.

Caşaloţii prezintă dimensiuni deosebite în lumea animalelor. Teoretic, masculul atinge lungimea de 20 metri şi greutatea de 52 tone, însa cel mai mare caşalot despre care se spune ca a fost văzut vreodată de ochii umani avea aproximativ 26 metri. Această specie este caracterizată de un dimorfism sexual foarte mare, ceea ce înseamna ca există o diferenţă mare între sexe în ceea ce priveste dimensiunile. Mai exact, masculul este cu 30%-50% mai lung şi aproape de 3 ori mai greu decat femela. Deşi cântăreşte 8 kilograme, creierul caşalotului nu este mare în raport cu corpul animalului. Raportat la corp, acesta este mult mai mic decât al omului, mai mic chiar decât orice primată antropoidă. Datorită acestui lucru, coeficientul posibil de inteligenţă al acestui mamifer este mult mai mic decât al primatelor antropoide, dar şi decât al majorităţii cetaceelor.

Oamenii de ştiinţă au mai descris două specii înrudite, dar de dimensiuni mult mai mici, numite Kogia breviceps şi Kogia sima, care ajung doar la lungimi de circa 3 metri.

Ştiai că pentru a-şi găsi hrana, caşaloţii folosesc ecolocaţia. Aceştia, cu ajutorul unor cavităţi din craniu, produc sunete de înaltă frecventa, care sunt reflectate de pradă, reuşind astfel să o localizeze ca şi când ar putea să vadă pe întuneric. Aceasta abilitate le este de folos caşaloţilor atunci când vânează la adâncime mare. Caşaloţii se găsesc în mai toate oceanele lumii din apele polare până la ecuator, în aproape toate apele marilor şi oceanelor mai adânci de 1.000 de metri. Deşi ambele sexe se găsesc în zone temperate şi tropicale, doar masculii adulţi se aventurează la latitudini mai mari.

Citește și: TOP 10 cele mai importante imperii din toate timpurile

Ca majoritatea balenelor, caşaloţii sunt animale sociale. Femelele stau in grupuri de aproximativ 12 exemplare, împreuna cu puii lor. Masculii părăsesc aceste bancuri la vârste cuprinse între 4 si 21 de ani pentru a se alătura unor bancuri de burlaci de vârste similare. În sălbăticie,caşaloţii trăiesc cam 70 de ani. Ca toate balenele aceştia nasc pui vii. Un singur pui se naşte dupa o perioada de gestaţie de la 14 pana la 16 luni şi se va hrâni cu laptele mamei timp de 42 de luni. Femelele se maturizează la vârste cuprinse între 7 si 13 ani, iar masculii de obicei nu se maturizează mai repede de 18 ani. Caşalotul se pare ca poate creşte pe toata perioada vieţii, adică aproximativ 100 de ani. Masculii vor atinge mărimea maximă doar la vârsta de aproximativ 50 de ani.

Cu toţii aţi auzit de Moby Dick, romanul scriitorului american Herman Melville, nu? Însă ceea ce nu ştiţi toţii este că Moby Dick este inspirat dintr-o poveste reală, din tragedia unei baleniere numite Essex, al cărei echipaj a pierit aproape în întregime în urma confruntării cu un caşalot.

Povestea lui Moby Dick descrie aventura marinarului Ishmael, la bordul balenierei Pequod, comandată de căpitanul Ahab. Înainte ca Ishmael să fi ajuns la bordul balenierei, îl întâlneşte la un han de la docurile din New Bredford pe Queequeg, un om sălbatic care a fost în trecut vânător de balene, ce îi devine partener, ajungând împreună pe vasul "Pequod". Ishmael îşi dă în curând seama că Ahab, căpitanul vasului, este în căutarea unei anumite balene, un caşalot alb, numit Moby Dick, o creatură feroce şi enigmatică. În trecut, Moby Dick i-a distrus barca căpitanului Ahab şi i-a mâncat un picior, iar acum acesta vrea răzbunare. Însă in viaţa reala, s-a demonstrat faptul că aceste impresionante mamifere vor ataca numai atunci cand sunt ameninţate.

hashtag: #casalot, #referat #balena

Mai multe articole:

-

Citarea se poate face în limita a 350 de caractere prin precizarea site-ului estiCurios.ro ca sursă. Nicio instituţie sau persoană (site-uri, instituţii mass-media, firme de monitorizare) nu poate reproduce integral scrierile publicistice purtătoare de Drepturi de Autor fără acordul estiCurios.ro

Urmărește-ne și pe FACEBOOK, pentru a afla lucruri interesante în fiecare zi

emag anvelope iarna
Dăcă ți-a plăcut acest articol, distribuie-l mai departe.


Ne rezervăm dreptul de șterge/modera comentariile care conţin injurii, un limbaj licenţios, instigare la încălcarea legii, la violenţă sau la ură, precum şi acuzaţii fără acoperire.